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May 2020

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Coincidenze e causalita di giocare nell'NBA e morire a cinquant'anni

Roy Tarpley la morte del 9 gennaio 2015 non ha sorpreso nessuno. A cinquant'anni, Tarpley aveva a lungo lottato con problemi al fegato, senza dubbio il prodotto dei suoi anni di eccesso negli anni '80 e nei primi anni '90. Una stella di Dallas Mavericks che e arrivata alle finali della Western Conference nella stagione 1987/88 e ha resistito a una partita dall'eliminazione del Magic Johnson Lakers, Tarpley l'ha sempre avuto "dannato giocatore" aura guadagnata dalle sospensioni. e sospensioni per abuso di alcol e droghe

Ricordando la sua figura, Norm Sonjudirettore generale di quella squadra magica che ha portato Tarpley insieme Derek HarperRolando BlackmanMark Aguirre, e Sam Perkins, non poteva evitare di riferirsi all'uso, secondo lui, molto diffuso, di cocaina, non solo nella NBA ma negli sport professionistici in generale. Il talentuoso centro ha dovuto lasciare due volte la migliore lega del mondo per sbarcare in Grecia con un colpo di libretto degli assegni ed e stato ancora costretto a chiedere leghe minori asiatiche negli ultimi anni. Ha sempre dato la sensazione di poter mangiare il mondo, ma non ha mai messo lo sforzo o la disciplina necessaria per raggiungerlo.

La sua morte, cosi giovane, dico io, e stata interpretata come il pedaggio da pagare quando le pecore si allontanano.

Piu sorprendente, certo, e stata la notizia di Jerome Kersey's passando. Al contrario, Kersey non aveva conosciuto una brutta vita: al contrario, era un eccellente professionista, un attaccante versatile convertito di tanto in tanto per portare avanti i Portland Trail Blazers che raggiunsero le finali del 1990 e del 1992, e ricopri un ruolo piu fisico a Los Angeles Lakers e fu felice di vincere anche un anello campione, gia un veterano, nel 1999, con i San Antonio Spurs.

Kersey era un atleta sensazionale, veloce per la sua statura e di consolidato prestigio in campionato. Entro in ospedale per un'operazione di routine al ginocchio e la settimana seguente mori nello stesso ospedale per un coagulo polmonare. La versione ufficiale era che il coagulo si era formato nella coscia durante l'operazione e aveva viaggiato attraverso il corpo fino ai polmoni, uccidendolo. Questi tipi di complicanze sono relativamente comuni nei pazienti con problemi di circolazione, ma era ancora una tragedia: Kersey aveva cinquantadue anni e il medico curante, il dott. Lewman, non escludeva che il coagulo fosse ancora prima dell'operazione. "E comune nelle persone sedentarie," Egli ha detto.

Due morti di giocatori leggendari alla fine degli anni '80 e all'inizio degli anni '90 in meno di un mese furono scioccanti. Entrambi avevano spiegazioni molto diverse, ma stavano colpendo in una lega non abituata ad affrontare la morte prematura dei loro ex giocatori. Secondo le statistiche ufficiali dello stesso governo degli Stati Uniti, l'aspettativa di eta per gli uomini in quel paese e di 77,4 anni. Sebbene il numero scenda a 67 tra gli atleti d'elite e raggiunga i drammatici 58 anni tra i giocatori della NFL - una cifra in seguito sfumata dal prestigioso blog di statistiche fivethirtyeight.com -, l'NBA presenta cifre incoraggianti, con una sopravvivenza media fissata a 81 anni.

Tenendo conto che l'altezza eccessiva e il peso che questo tipo di costituzione comporta di solito sono gia fattori negativi di per se, e una figura di speranza e sembra mostrare che, nonostante le eccezioni come il citato Tarpley, l'ex giocatore dell'NBA tende a prendersi cura di se stesso e di condurre una vita sana e lunga. O almeno era accaduto finora, perche a soli dieci giorni dalla morte di Kersey, un'altra stella degli anni '90 e morta senza nemmeno compiere quarantanove anni: ex giocatore dei New York Knicks Anthony Mason.

Attacchi di cuore fuori e dentro il campo

La disattenzione di Mason era stata evidente negli ultimi anni. Gonzalo Vázquez, probabilmente il miglior analista NBA che abbiamo in Spagna, ha gia sottolineato in un articolo come "difficile da circondare" Mason lo era. Ai suoi tempi come giocatore di Knicks and Hornets, si e distinto al contrario: era un giocatore fibroso, molto muscoloso, relativamente agile per la sua altezza, che gli ha permesso di occupare la posizione di punto in avanti, vale a dire un attaccante che puo far funzionare la base in determinati momenti, dirigendo l'attacco della squadra dall'esterno e poi andando in basso e facendo il lavoro piu sporco.

Mason ha avuto il suo momento di gloria NBA, come StarksEwingMcDaniels, e compagnia quando i Knicks erano a un passo dal vincere il campionato del 1994 contro gli Houston Rockets. Il resto della sua carriera e stato di livello abbastanza alto per quello che ci si aspettava da lui quando e arrivato in campionato al 53 ° posto bozza nel 1988, ma senza lo splendore, gli e stato dato dopo la sua morte. Un buon giocatore con gravi limitazioni che ha svolto il suo ruolo.

Il sovrappeso che Vázquez alluso nel suo articolo lo ha portato a 158 chili per un uomo che a malapena ha superato i due metri. Il 23 gennaio 2015, grasso come un demone, e apparso sorridendo in un video di YouTube per sottoporsi a un'intervista sulla sua carriera. Era difficile respirare, quindi la sua dizione lasciava molto a desiderare, ma non era neppure un'immagine patetica di un combattente della WWE completamente privo di steroidi. Poco piu di due settimane dopo quell'intervento, l'11 febbraio, Mason fu ricoverato in ospedale per un controllo di routine dei problemi cardiaci che lo tormentavano da anni. Poco prima di entrare nel test ha subito un grave attacco di cuore.

Negli ultimi diciassette giorni di vita, Mason ha dovuto subire quattro operazioni a cuore aperto, alcuni miglioramenti e un'ultima ricaduta che lo ha ucciso il 28 febbraio.

Le malattie cardiache sono relativamente comuni tra i giocatori d'elite. Alcuni l'hanno pagato con le loro vite anche quando erano attivi, come Reggie Lewis, un giocatore Celtics che e morto nell'estate del 1993 dopo essere crollato mesi prima in a playoff game. Qualcosa di simile e successo nel 2011 a Robert «Trattore» Traylor, l'immenso centro di 130 kg che, dopo una carriera piu che dignitosa della NBA, ha deciso di ritirarsi a Puerto Rico, nonostante abbia portato con se un significativo sovrappeso e un'operazione aortica eseguita nel 2006. Hank si riunisce o Jason Colliers sono altri nomi da aggiungere a questo elenco di vittime inaspettate.

Altri giocatori sono stati piu fortunati e i loro problemi sono stati colti presto. Sono chiamati "Fratelli con cerniera", un'associazione che aiuta a integrare in una nuova vita quei professionisti che hanno dovuto abbandonare lo sport durante la notte a causa dei loro problemi cardiaci. Tra questi, nomi illustri come Fred Hoiberg o Chris Wilcox, piu altri che sono riusciti a tornare a giocare dopo un momento come Channing FryeRonny Turiaf o Jeff Green.

La comparsa di tre casi di morte improvvisa di seguito ha costretto gli esperti a guardare indietro, ma indietro, come abbiamo detto, non c'erano cosi tanti antecedenti, o almeno tra i giocatori con una carriera consolidata: nel 2007, Dennis Johnson, la leggendaria base dei Boston Celtics, durante il suo periodo di massimo splendore negli anni '80, mori all'eta di cinquantadue anni a causa di un infarto mentre allenava l'Austin Toros nella D-League, la seconda divisione, per cosi dire, del basket professionistico americano . Un anno dopo Kevin Duckworth scomparso, il centro di quei Blazer in cui Kersey eccelleva per quasi un decennio. Sia Johnson che Duckworth condividevano un certo abbandono fisico, qualcosa di comune quando lasci la disciplina dello sport d'elite. In effetti, il centro era di oltre 150 chili il giorno della sua morte, a soli quarantaquattro anni.

Questo non era il caso di Orlando Woolridge, protagonista dei Bulls and Lakers negli anni ottanta e che ha attraversato il basket europeo negli anni novanta per terminare la sua carriera. Woolridge mori all'eta di cinquantadue anni dopo aver subito il suo secondo infarto in meno di un anno, il risultato di una malattia cardiaca cronica diagnosticata poco dopo il pensionamento. Questa volta nulla indicava un abbandono fisico, ma avevamo un passato pericoloso: nel 1988 Woolridge fu rimosso dall'NBA per alcuni mesi a causa di problemi con l'uso di cocaina, il farmaco che, secondo Norm Sonju, era a suo agio in campionato durante quel decennio.

La flessibile politica antidoping dell'NBA e la denuncia di Derrick Rose

La morte, anche la coincidenza nel tempo di diverse morti, non ha bisogno di una spiegazione ragionevole. Nessuno puo assicurare che ogni atleta che muore prima o intorno ai cinquant'anni abbia avuto rapporti con steroidi o cocaina o altri tipi di sostanze come gli ormoni della crescita. Un'altra cosa e che devi indagare sugli anni che alcuni esperti chiamano il «selvaggio, selvaggio West», cioe gli ultimi anni ottanta e i primi anni novanta.

Il problema non e il doping nel senso stretto del termine, ma la mancanza di consapevolezza nelle principali leghe professionali che l'uso di determinate sostanze potrebbe essere fatale per la salute. Gli steroidi hanno invaso il mondo del calcio, del baseball - i casi di Mark McGwireObbligazioni Barry o piu recentemente Una barra, la stella degli Yankees - sono ancora nella memoria, hanno continuato a provocare il caos lotta professionale, dove lo scherzo "se non sei positivo agli steroidi, puoi essere licenziato" divenne popolare e, logicamente, dovettero far parte dei metodi di preparazione di alcuni giocatori della NBA, specialmente quando il gioco divenne piu sporco, piu duro, piu fisico, nei primi anni novanta.

La posizione della lega sulla questione era attesa in una societa ossessionata dal buon nome del suo marchio: negare tutto. Quando il Congresso, allarmato per la valanga di casi di abuso di steroidi nella MLB e nella NFL, nel 2005 ha chiamato i commissari delle quattro principali leghe professionistiche e ha chiesto loro delle loro politiche antidoping, Poppa non solo nego l'uso di anabolizzanti o steroidi nell'NBA, ma ricorse al solito mantra in questo tipo di sport: "Nessuno prenderebbe quei farmaci in un gioco in cui cio che conta e la velocita e l'agilita."

E una cazzata enorme ma sentiamo molte volte, applicato anche ad esempio al calcio. Le sostanze dopanti, nonche gli anabolizzanti, gli steroidi o l'ormone della crescita, generalmente associati a mostri di bodybuilding, sollevamento pesi o wrestling professionali, non solo ti rendono piu forte ma aiutano anche nel tuo recupero. In ogni caso, anche se ti hanno solo reso piu forte e ti hanno aiutato ad aumentare la massa muscolare, come puoi negare che questo e vitale per un centro che deve difendere il suo cerchio e attaccare l'avversario contro talpe di 120 o 130 chili? Come rivendicare un presunto "perdita di velocita" quando gli steroidi sono stati la sostanza preferita dei corridori di centinaia di metri per decenni?

Poco e molto si dice sulla politica antidoping della NBA. Ad esempio, in Europa, si insiste spesso sull'argomento che le squadre americane che partecipano ai Giochi olimpici non passano i controlli. E una bugia. Li superano come qualsiasi altro atleta che e sotto il controllo di USADA e CIO. Il problema e proprio quando non sono sotto quel controllo, cioe quando sono sotto la protezione della propria lega. Dopo il bluff del Congresso, Stern ha installato una politica di controlli casuali ... che poteva essere fatta solo per rookies. Gli altri professionisti dovevano solo sottoporsi a un paio di controlli, di solito in preseason e con preavviso.

Dopo il caso BALCO e il Lance Armstrong lo scandalo NBA ha cambiato di nuovo la sua politica nel 2011: tutti i giocatori - principianti o meno - attualmente devono sottoporsi a quattro controlli casuali durante la stagione e due durante l'estate. Considerando che questi controlli sono solo per l'urina - l'unione dei giocatori si oppone da anni ai controlli del sangue mentre vengono considerati "dilagante" - che gli eletti non debbano riportare dove si trovano, quindi devono essere informati con il tempo necessario per poter eliminare dal corpo qualsiasi sostanza proibita e che molte sostanze come l'EPO, l'ormone della crescita o alcuni tipi di steroidi non sono nemmeno rilevabili nelle analisi, la cosa sorprendente e che ci sono giocatori che continuano a essere positivi: dal 2000, si, solo dieci, tra cui due europei - Hedo Turkoglu e Nick Calathes-  e solo una vera stella, Chris Webber, che ha ricevuto un divieto di cinque partite nel 2004.

Secondo Lloyd Baccus, la lega capo medico ufficiale nel 2005, nei sei anni precedenti la sua apparizione al Congresso, ci sarebbero stati fino a venti casi positivi "condonata" dal commissario, secondo Baccus come principalmente "pseudoefedrina" l'assunzione, una sostanza presente in gran parte dell'influenza che viene venduta al banco nei supermercati degli Stati Uniti. L'identita di quei venti condoni non e mai venuta fuori.

Nel cambiamento, almeno di fronte alla galleria, della politica antidoping della NBA, due fattori a parte il caso Armstrong dovevano fare: da un lato, alcuni giornalisti come Henry Abbott, da ESPN, ha iniziato a indagare e chiedere chiarimenti. Senza generalizzare, senza incolpare nessuno gratuitamente, semplicemente evidenziando l'ovvio: se queste sostanze sono in tutti gli sport, migliorano le prestazioni e ci sono casi di giocatori che si sono dimostrati positivi anche nei controlli del terzo mondo ... e illogico pensare che sono casi isolati.

D'altra parte, nel maggio 2011, la rivista ufficiale ESPN ha incluso un'intervista con Derrick Rose, appena nominato MVP della lega, in cui ha valutato il problema degli steroidi con un sette su dieci e chiarito: «E un problema enorme, abbiamo bisogno che questo finisca il piu presto possibile e competiamo tutti alla pari». L'intervista era avvenuta a novembre, quindi Rose fu colta con il piede sbagliato, nel mezzo della playoff, e poteva solo rilasciare una dichiarazione un po 'confusa in cui negava di aver fatto quelle dichiarazioni e in seguito ammise che se per caso cio fosse stato fatto, perche non aveva compreso bene la domanda. Il capitano NBA e Miami Heat Dwyane WadeSono immediatamente usciti dai media per dare la stessa versione: "Non abbiamo mai visto nessuno o sentito parlare di steroidi in questa lega."

Gli ultimi casi: Christian Welp e Jack Haley

Eravamo in quel dibattito quando il 1 ° marzo 2015 un quarto ex giocatore della NBA degli anni '80 e '90 mori per un attacco cardiaco a Hood Canal, vicino a Seattle. Era il tedesco Christian Welp. A causa della sua nazionalita e avendo svolto quasi tutta la sua carriera in Europa, il caso di Welp e stato trattato come un problema europeo, rimosso dai problemi americani, ma questo approccio non e esatto: Welp e arrivato all'NCAA da adolescente grazie alla raccomandazione di Detlef Schrempf e rimane il miglior marcatore nella storia del "Huskies" presso l'Universita di Washington.

Scelto nel primo turno del bozza dai Sixers, la carriera della NBA di Welp fu aneddotica per un grave infortunio al ginocchio che lo costrinse a tornare in Germania all'eta di tre anni. Tuttavia, si sentiva sempre un americano. Come ho detto in un'intervista: «Suono in Germania, ma vivo a Seattle, mi sento Seattle. Prendo un volo per l'Europa il giorno prima dell'inizio dell'allenamento e ritorno il giorno dopo la fine della stagione. La mia vita e qui ». Le circostanze della morte di Welp non coincidono ne con precedenti abusi di droghe di alcun tipo ne con marcata negligenza fisica. Aveva cinquantuno anni.

Come se quattro morti in due mesi fossero pochi, il sedicesimo giorno arrivo il quinto e fino all'ultimo momento: quello di Jack Haley, il carismatico giocatore di Tori e Lakers tra le altre squadre. Haley era anche un giocatore interiore, come Tarpley, come Duckworth, come Welp e come Kersey alla fine della sua carriera. Non e mai stato come una stella, ma ha guadagnato un certo prestigio come uomo carismatico e felice, tra quelli che "formare una squadra." E stato descritto in videoclip e film negli anni '90, ha agitato il telo durante la stagione in cui Giordania Tori e Pippen stabilire il record per le vittorie in settantadue partite ed era conosciuto principalmente come Dennis Rodman's "babysitter."

Rodman e Haley si erano conosciuti a San Antonio e sono diventati subito amici intimi, con cio che significa. Haley, piu cerebrale e piu pratico di Rodman, e stato determinante nel convincere l'irregolare rimbalzo dei Bulls che non era una buona idea lasciare la finale del 1996 contro Seattle dopo la quinta partita. "Immagina la festa che ti perderai" e stato l'argomento che ha convinto il "verme", che e andato a diciannove rimbalzi - undici in attacco - nove punti e cinque assist nella sesta partita, che ha dato ai Bulls il quarto dei suoi sei anelli.

Haley era un addetto alle pubbliche relazioni e aveva ancora cinquantuno anni, quando di nuovo un infarto concluse la sua vita. Sempre sorridente, in forma, sembrava la cosa piu lontana dalla figura dell'ex giocatore professionista che si consuma dopo la pensione e finisce per sembrare senza casa nel skid row di Los Angeles. La sua morte fu traumatica a causa dell'enorme affetto che fan e colleghi nutrivano per lui ... e per l'accumulo di tragedie. Il dibattito e gia stato aggiornato.

Coincidenza o causalita? Ricerca, almeno

Cinque morti in due mesi e mezzo sono molte, senza dubbio. Merita un'indagine. Gonzalo VáZquez stesso ha commentato l'altro giorno su Twitter: «Le cose vanno cosi bene in questo momento che siamo a solo una morte di distanza dalla rottura dei legami. Cosi com'e". Lontano dall'intenzione di questo articolo di incolpare i morti per la loro sventura. Sarebbe ingiusto e accelerato. Tuttavia, e consigliabile essere cauti e indagare esattamente cosa e successo in quegli anni tra la fine degli anni ottanta e l'inizio degli anni novanta, quando i farmaci avanzarono ben oltre la medicina stessa e il controllo delle autorita era praticamente nullo.

Tutto sommato, l'NBA mantiene il suo prestigio e un'aspettativa di vita invidiabile. Nessuno vuole che questo finisca come la WWE, dove i dati sono agghiaccianti: trentadue dei suoi combattenti sono morti prima del loro cinquantesimo compleanno di attacchi di cuore o overdose di droga finora questo secolo, incluso l'ex giocatore di basket argentino Jorge «El Gigante» González. Se hai assistito al fenomeno televisivo che e stato il Premendo Cattura in Spagna nei primi anni novanta, sicuramente ti ricordi El Último GuerreroTerremoto TerremotoBulldog britannicoEl Poli LocoMr. PerfectoRandy SavageDino Bravo o Cattive notizie Brown. Venti anni dopo, sono tutti morti.

Sconto WWE, Lotta professionale rivista mette a duecentosettantotto i lottatori professionisti che sono morti cosi tanto questo secolo, quasi lo stesso di tutto il secolo precedente, con punte di trenta morti all'anno, come nel 2007, o trenta e uno nel 2009, un'incidenza sette volte piu alto che nelle altre professioni americane.

La NBA non e mai stata WWE, siamo d'accordo su questo. Gli attacchi cardiaci prematuri non riguardano solo gli atleti, ma siamo anche d'accordo su questo e ci sono casi sfortunati di Moncho Alpuente e Pedro Reyes in meno di una settimana. La cosa irresponsabile, tuttavia, sarebbe non indagare, non guardare indietro agli anni in cui questi giocatori si sono distinti e scoprire fino a che punto alcune sostanze sono diventate un supporto troppo comune, non solo per imbrogliare ma come qualcosa di normale, che prende tutti, e non e stato nemmeno penalizzato dalla stessa lega.

Forse questo impedira che questo sanguinamento continui o forse questo sanguinamento si e gia fermato e non si ripetera perche e stata tutta una grande coincidenza. Speriamo di trovarci di fronte alla seconda opzione. In ogni caso, un'indagine al riguardo non e mai superflua.

 

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